文明与残肢:迷恋砍手跺脚的比利时殖民者

独家网 冷枫   西方殖民史   2018-07-24 00:49  

被誉为“欧洲的十字路口”的比利时,以其高度发达的工业和绚烂多元的文化在欧洲乃至世界拥有着雄厚的硬实力和软实力。其首都布鲁塞尔更是作为欧盟总部所在地而被称为“欧州之都”。然而,大多数人不知道的是,这样一个以文明高地自居并在近几年成功进入联合国人权理事会的国家,曾经却以惨绝人寰的殖民统治而名扬于世。

与其他老牌列强相比,比利时对外扩张、开辟殖民地的历史比较靠后,其殖民地开拓期是在19世纪晚期,正式拥有殖民地是在20世纪初。严格算来,它的殖民小帝国的统治周期从1901年至1962年,共61年时间,不算长。其殖民版图也不大,只有两个显著的殖民地,位于赤道非洲,分别为比属刚果(1908年-1960年)和卢旺达-乌隆迪(1916年-1962年)——在1901年间,比利时也曾在镇压义和团运动后于中国天津建立租界——其中刚果是德国送给比利时的,卢旺达-乌隆迪是比利时趁德国在一战中战败抢过来的。虽然比利时的殖民地开拓史并算不上“辉煌”,但这却丝毫都不妨碍比利时发展出前无古人后无来者的令世人惊叹的殖民统治手段。我们先来看一张图片。

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我们看到,上图中的黑人奴隶坐在台阶上,表情麻木绝望,他正在盯着眼前的两个东西。对,你没有看错,他盯着的东西就是一只手和一只脚。确切的说是一只小手和一只小脚。这可怜的手脚是谁的呢?是他女儿的。那么这惨绝人寰的悲剧是谁制造的呢?正是比利时的殖民者!由此便引出比利时殖民者当年最惯用的非人的统治伎俩:砍手跺脚!

当时,比利时统治者为了逼迫黑人劳工多干活,为了驯服当地黑人,实行了极端恐怖的酷刑惩罚政策。未完成工作或者有忤逆行为的奴隶,其家属将被砍掉手脚。到底是砍掉一只还是两只,到底是砍掉手还是脚,视劳工“犯错”的严重程度而定,有时干脆视比利时人的心情而定。所以,那个时代的比利时殖民地上,到处都是缺手无脚的残疾人,而这些残疾人中又大多是妇女和儿童。因为青壮年劳工还要被留着干活,继续接受殖民者的劳动剥削,所以,对劳工的惩罚即转移到劳工家属身上。另外,当时的比利时统治者,在进行完砍手砍脚的酷刑之后,往往还喜欢逼着奴隶们拿着其家属被砍掉的手脚拍照,因此,大量惨不忍睹的照片就此传播开来,比利时殖民者毫无人性的统治方式因此广为人知,甚至也令作为一丘之貉的其他殖民列强们所不齿。那些数不胜数的照片,遗存至今,恰好化为了铁的证据,无声地控诉着比利时殖民统治者当年的暴行。

据不完全统计,在比利时利奥波德二世的殖民统治期间,仅刚果就有近1500万人惨遭屠杀,是为我们所熟知的卢旺达大屠杀(造成80-100万人死亡)的遇难人数的十五倍。而就算是发生于卢旺达从比利时手中独立42年后的那场种族大屠杀中,我们依然也可以看到比利时邪恶的影子。卢旺达总统保罗·卡加梅曾在《青年非洲》周刊的访谈中愤怒地谴责法国和比利时"直接参与种族大屠杀的政治筹划"。

“在遭受几百年奴役后,比利时人重新抬头。凭勇气恢复了声誉,法律重光,旗帜如旧。您的坚强勇敢的双手,从此不为人所左右。在您的古老的旗上刻着:君王、法律和自由!”

这是比利时国歌的歌词,它唱出了比利时人在历史上摆脱异邦统治、争取国家独立的英勇以及对自由和荣光的追求。而熟悉了比利时的非洲殖民史之后,我们能听到的,却只剩下讽刺。

(文/冷枫)

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责任编辑:马新斋 关键词: 殖民史 比利时殖民非洲 刚果 卢旺达

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