美国财政部少放一些卫星吧

三木   2017-12-14 16:32  

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佛说我也没辙

12月11日,美国财政部发布经济预测报告。财政部的税收政策办公室根据美国参议院刚刚通过税收改革法案预测了美国经济中长期的增长趋势,结果自然是革命形势一片大好。

根据预测,从2018财年算起之后10年,美国真实GDP增长率高达2.9%。前期的预测值是2.2%,多出来的0.7%,一半来自于削减公司税带来的增长。另一半来自于个人所得税改革,和其他的政策改革、基础设施建设等。

报告出来后,立即遭到了美国经济学家和媒体的群嘲。一方面,这里面有反川普的政治站队和斗争因素,另一方面,稍有经济学常识的人都能看出财政部的报告有很大的放卫星成分在里面。

比如说减税的结果可能就并不像政府所想的那么乐观。知名经济学家、诺奖得主克鲁格曼指出这次税改的本质是劫贫济富,是为富人减税。

首先富人能享受到最大的减税比例。据智库税收政策中心测算,减税政策中20%的好处将由收入在顶层1%的那部分人享受。

1969年,美国设立“替代性最低税”(alternative minimum tax)。美国税法中有很多减免条款,该税设立的初衷是防止人们,特别是富人,利用减免条款一下子就把该交的税都减完了。这次税改废除掉了替代性最低税,年收入50万美元以上的美国人将成为最大收益者,因为他们是主要的纳税群体。

这次的税改移除掉了大部分的个人税收减免条款,但是单独保留了一条,那就是捐款给慈善机构可以免税。懂美国的人都知道,设立所谓慈善基金会,再把自己的财产捐给基金会,是富豪惯用的避税手法。

懂美国经济的人还知道,美国目前面临的一个大问题是债台高筑。目前美国的公共债务已经超过20万亿美元了,而美国一年的国内生产总值大概18万亿美元。面对巨额债务,办法无外乎开源节流。但是川普政府似乎要实行大规模的减税,那么就会造成财政收入的大幅度下降,这样做就会恶化债务状况。

但是川普说了,不会允许债务状况进一步恶化。那么减税和改善财政收入的目标就矛盾了。克鲁格曼说,其实不矛盾,既然既要给富人减税,又不能让财政收入减少,那么压力就会落在中产阶级和穷人身上。比如普通人家所依赖的医疗保障和社会保障制度,极有可能会在目前的形势下被牺牲掉。

这么来看,川普的税改逻辑就散发出一股涓滴主义的气味:先把富人喂饱,然后期待他们多投资。投资增加了,工作岗位增加了,穷人的生活也过得去。这就成了拿着青春赌明天。如果能维持较高的经济增长,那么OK,一切都好说,政府的财政收入甚至也会增加。如果不能,那问题就很大了。

经济学家们似乎对美国的未来不是这么有信心。芝加哥大学采访了42名经济学家,问他们是否同意这次的税收改革会带来经济增长的显著提升,只有1位表示赞同。根据国际货币基金组织(IMF)10月份的预期,即使考虑到税改,美国中长期的经济增长率仅为1.8%。2018年的预期值是2.3,%,相比于4月份预期的2.5%反而有所下调。

IMF说得好,预测美国经济增长的一大问题是“政策显著的不确定性”,这一点在川普上台以后就越发明显了。所以笔者在开头说这是“放卫星”。任何一位负责任的宏观教授都会告诉他的学生,10年是一段很长的时期,特别是在美国,搞不好会出现3任总统。如果出现这种情况,经济政策就不确定了,怎么就敢把经济增长率给钦定了?

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责任编辑:三木 关键词: 美国 经济 减税

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