民国娱乐圈中的禁片给电影公司赚了大钱

国家人文历史   李响   2015-01-27 10:27  

1896年,外国商人第一次将电影带到上海放映。这个神奇的玩意儿即使在西方也是新生事物,立刻在中国宫廷和民间风行。早期进口电影只是一些无情节的简单镜头,但老百姓十分喜欢“西洋景”。当时的“公知”们也认为,电影比传统戏曲更能开拓视野,更具教化功能,纷纷发表言论支持群众看电影。

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明星影片股份有限公司1928年出品的电影《火烧红莲寺》剧照,左为胡蝶扮演的女主角红姑

第一次世界大战之后,电影成了双刃剑。随着技术进步,美国长篇故事片如雨后春笋,在中国大受欢迎。但这些惊险刺激的警匪片、侦探片,“向国人展览以前闻所未闻的坏人坏事”,启发各种离奇、凶残作案手段。1921年7月,中国第一部国产长故事片《阎瑞生》上映,一周后就挨了中国电影史上头一刀,成为第一部被官方禁映的电影。

罪犯正法,电影枪毙

1920年,毕业于震旦大学的洋行白领阎瑞生,吃喝嫖赌背上巨债,见上海花魁王莲英腰缠万贯,生出歹心,将她勒死抢走财物,案件轰动一时。大学生堕落,名妓惨死,千里追捕⋯⋯此案集合众多吸引眼球的元素,马上被改编成小说、文明戏,成为妇孺皆知的热门话题。徐欣夫、陆涵章、顾肯夫等中国第一代电影发烧友抓住商机,联合商务印书馆活动影戏部,投资拍摄电影,于1921年7月上映。在此之前,因资金技术有限,中国故事片都是不足20分钟的短片,100分钟的《阎瑞生》是第一部国产故事长片。影片连映一个礼拜,净赚四千多大洋。

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《阎瑞生》报纸宣传广告和剧照

见《阎瑞生》票房火爆,上海最有实力的电影公司明星公司按捺不住,总经理兼导演张石川请郑正秋编剧,推出全新刑侦大片《张欣生》。这部电影根据张欣生谋财弑父的真实案件改编,比《阎瑞生》要重口味得多。影片高潮在开棺验尸一幕:湿面粉加墨水制作出的死者五脏六腑,在特写镜头下剖出来,吓哭不少女人孩子。据说北洋政府教育总长彭允彝到上海出差,见《张欣生》热映便前往观看,看到开膛这一段,愤然掩口离席。

舆论大哗,指责《阎瑞生》和《张欣生》:“取穷凶极恶,描写尽致,宣扬其姓名,流传于世界,此尤不可忍矣。”巧的是,阎瑞生1920年落网审判时,“供认谋杀情况,都从美国侦探片看来的”。在舆论压力下,小部分地区禁映了《阎瑞生》和《张欣生》。

北洋政府无力建立全国性的电影审查机构,确立审查规章制度。江苏、上海等地的民间教育协会于是自发组织了“审片机构”,这些机构只能起到监督和谴责的作用,并无强制影片禁映权力。国民党上台以后,国家主导的审片制度才开始确立。

扑灭《火烧红莲寺》

国民政府认识到电影不仅有娱乐、教化功能,更是意识形态宣传的工具,因此对电影管理给予前所未有的重视。1930年11月3日,行政院公布《电影检查法》。规定:“电影片有下列情形之一者不得核准:一、有损中华民族之尊严者;二、违反三民主义者;三、妨害善良风俗或公共秩序者;四、提倡迷信邪说者。”1931年2月25日,教育部和内政部组成电影检查委员会,开始实行全国统一的电影检查制度。

20世纪20年代,武侠小说在中国兴起。明星公司老总张石川有一天深夜回家,见儿子在灯下“用功”,走近一看,却发现儿子看的是风靡全国的长篇武侠《江湖奇侠传》。当时明星公司经营状况不佳,张石川本就心情郁闷,一气之下打了儿子一耳光,还没收了小说。他生着闷气随手翻书,却意外发现这是一根救命稻草。张石川请来老搭档郑正秋亲自操刀,将小说改编为电影剧本《火烧红莲寺》,胡蝶担纲女主角,顶级摄影师董克毅掌镜。影片采用吊钢丝、叠印、动画等技术,制造隐形遁迹、空中飞行、口吐宝剑、掌心发雷、剑光斗法等奇幻效果,样样都是开天辟地。1928年上映后,观众无不为之痴狂。

各大电影公司纷纷效法,推出“火烧某寺”、“火烧某山”等山寨系列,银幕一片“火烧”。1928至1931 年,上海约五十家电影公司摄制了近四百部影片,其中二百五十部为武侠片。《火烧红莲寺》始终稳居票房宝座,1928年明星公司靠此片盈利近五万元。公司趁热打铁,先后拍了十八部《火烧红莲寺》,直至今日,仍可谓电影界续集之最。如果不是政府叫停,不知道这把火还将烧多少部。

武侠片虽为群众热爱,在精英阶层却饱受讨伐。片中充斥神话法术,“怪力乱神”,刚刚接受科学思想的知识分子对此深感不齿,视之为愚民鸦片。宣扬布衣侠士、除暴安良,又令刚刚取得政权的国民政府反感。连左翼人士也排斥武侠,当时大批共产党人正遭屠杀,而群众竟痴迷于脱离现实的红莲寺,瞿秋白抨击该片“充满着乌烟瘴气的封建妖魔和小菜场上的道德”。在此背景下,1930年2月,上海市电影检查委员会决定禁止“形状怪异惊世骇俗”的影片。1930年7月21日,《火烧红莲寺》准演执照被撤销。此后几年,电影检查委员会共查禁武侠神怪片60余部。

1937年淞沪会战中,上海电影公司受损严重。日本人看上明星公司的名望和资源,曾意图拉拢,张石川虽是商人,却选择不与日本合作,闸北厂区被战火摧毁。电影检查会为救市,下令给大部分禁片松绑,连违反《电影检查法》第一项规定、“有损中华民族之尊严者”的辱华片,也有十四部得以复活。明星公司见状,将十八部《火烧红莲寺》重新送检,联合电影界同仁,恳请解禁,以“救济职工生计”。考虑到“明星”是中国最早的制片公司之一,“不忍看其消灭”,电检会终于网开一面。1938年,《火烧红莲寺》重映。当时上海租界云集许多内地来的“高等难民”和“土大款”,他们以前没看过《火烧红莲寺》,一听说是“禁片”,更吊胃口,结果重映票房比当年有过之而无不及。明星公司净赚数十万,补发了所有员工工资。

国难当头,一部影片拯救不了一个电影厂,不久之后明星公司还是倒闭了。

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责任编辑:倍倍 关键词: 民国 一步之遥 电影 禁片


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