美国白人的文化自信:“西瓜主义”的前世今生

独家网   施公   2014-12-26 11:49  

大概很少有人会把西瓜和广受诟病的种族主义联系在一起,但这一话题却在西方引发着一场又一场不大不小的争论。到底西瓜怎么被染上了种族主义的色彩?西瓜原本象征着黑人们自给自足的能力,只有在种族隔离时代到来之后,它的形象才被完全颠覆。

3

西瓜何辜?

关于西瓜的争论,似乎每隔数周就会爆发一次。究其原因,来自“非裔人好吃西瓜”观念在美国的流行。

比如《波士顿先驱报》就曾经因为刊登一幅漫画惹上了麻烦。在这幅漫画里,一个人跳过白宫的栅栏,潜伏到奥巴马的卧房,竟然是为了向总统推销西瓜口味的牙膏。

就在最近,迈克尔·布朗枪击案的抗议者们从佛格森向杰斐逊城进军,在穿过密苏里州的玫瑰堡时,迎接他们的却是一场丑陋的闹剧:麦芽酒、炸鸡、邦联国的旗帜——当然,还有西瓜。

与此同时,一场讨论正在Twitter展开:“西瓜,”很多人问,“和种族有毛关系啊?喜欢西瓜招谁惹谁了?白人不是也喜欢西瓜吗?”

看来,西瓜所蕴含的种族意味对大多数人来说已经十分模糊。

“西瓜主义”的诞生

“非裔美国人好吃西瓜”这一观念的出现,具有一个特定的历史渊源。同时这一观念也服务于特定的政治目的。在美国内战中获得解放的黑人是这个说法最初诞生的土壤。

自由的黑人们大量种植、食用、售卖西瓜,渐渐地,西瓜开始逐渐成为他们自由的象征。而南方的白人受到自由黑人的威胁,便通过赋予西瓜一定象征意义来做出回击,他们说西瓜象征了黑人的“肮脏”、“懒惰”、“幼稚”以及“满大街乱跑”。这一充满歧视性的种族比喻随即在美国主流文化中爆炸开来,它的传播如此之广,以致大家都忽略了它的历史。

在近代早期欧洲人的观念里,吃西瓜的人往往是意大利或者阿拉伯的农民。1801 年,一位驻扎在埃及的英国官员写道:“西瓜是阿拉伯穷人的盛宴,是代替正经饭的微薄吃食。”在港口城市罗塞塔,他看到当地人“贪婪地大口啃着西瓜,好像生怕被路人一把抢去”,而瓜皮则扔得满街都是。

在这个叙述中,这种水果象征的含义已经与它在美国黑奴解放后象征的含义十分相似了:“肮脏”——因为人吃西瓜时太过狼狈,“懒惰”——因为种植西瓜非常简单,“幼稚”——因为西瓜是甜的、色彩鲜明,但所含的营养价值却不多,“满大街乱跑”——因为总得要几个人才能吃下一个西瓜。这些转换意义后来传到了美国,但在当时西瓜并不带任何种族色彩。那时美国人在将西瓜同南卡罗来纳的黑奴联系在一起的同时,也会将西瓜同肯塔基或新罕布什尔的“白人乡巴佬”联系起来。

本文为独家网约稿文章,转载请注明出处(www.dooo.cc)。文章仅代表作者观点。
上一页 1 2下一页
责任编辑:玉樟子 关键词: 西瓜 种族主义


发表评论



返回顶部