唐人街:美国反华暴力下的产物

独家网   菲淋   2014-11-15 18:33  

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上周,旧金山一名导游在该市唐人街大肆发表种族主义激烈言论,谩骂唐人街居民“吃乌龟和青蛙”,不融入美国文化。

这种愤懑情绪的讽刺在于,唐人街的出现,很大程度上是因为反华种族歧视,以及阻止华人融入美国社会的法律障碍。

在唐人街发展的巅峰时期,无论是洛杉矶和芝加哥这样的大城市,还是克利夫兰和俄克拉荷马这样的小城市,都能看到无数唐人街的影子。你可能以为这些街区只是吃饺子和买小饰品的地方,但他们最初形成的原因要复杂得多,并且与政治有关。

唐人街:美国反华暴力下的产物

19世纪中叶,美国掀起淘金热,第一波中国移民涌入美国,寻找经济机遇,修建了横贯大陆的铁路。唐人街的始祖在美国西海岸诞生,起初,它更像是欧洲移民建立的民族聚居地。

这些移民拿着比白人低的工资,还被指责拉低了工资水平,抢走了工作。在铁路修建完成后,其他行业的白人开始担忧自己的饭碗,于是反华暴力愈演愈烈,包括殴打、纵火和谋杀。

1885年,在怀俄明州的罗克斯普林斯,150名持有武器的白人矿工在唐人街对房屋和商店纵火,残杀了28名中国人,中国移民被迫迁走。而这场屠杀的凶手无一人被起诉。这绝非个案。19世纪70至80年代,美国西部总共爆发了153场反华暴乱,最严重的发生在丹佛、洛杉矶、西雅图、塔科马及华盛顿。

“许多中国人为了逃离袭击搬到东部。”美国华人博物馆公共项目主任陈碧秋说。“东海岸的唐人街就这样应运而生。”与此同时,还留在西海岸的移民在唐人街抱团以求得安全。

“他们永远不可能成为美国公民”

就在本世纪即将结束之际,美国政客们突然开始体谅白人劳工的忧虑,认为中国移民是美国经济困境的罪魁祸首,并斥责他们根本无法融入美国社会。

1877年,在一场国会听证会上,中国人被描述为“一种千古不变且无法改变的异类,永远无法与美国同质化。他们的文化使人堕落,正在侵蚀我们的人民,他们侮辱了劳动,永远不可能成为美国公民。”

1882年,国会通过了排华法案,阻止了美国境内的中国移民成为美国公民,也阻止了新的中国移民的到来。这是美国历史上首次明确以种族为由限制移民。

1892年,排华法案修订,国会要求所有美籍华人,包括美国出生的公民,必须随身携带身份证件,否则将被捕或驱逐出境。

为对抗排华法案,唐人街建立起了社区组织,为没有美国公民身份的中国人提供服务。“我把它们看成是第一批为中国人建立的社会服务机构。这就是为什么你在美国的唐人街能看到这么多非正式机构和组织。”陈碧秋说。

比如,洛杉矶唐人街的中华会馆,为中国移民提供法定代理人,还为社区组织了一个私人巡逻队,并提供医疗服务。

在被排斥的时代,中国移民很难在唐人街以外的地方生活。“唐人街是极端种族隔离的产物。从19世纪末开始,一直到20世纪40、50年代,美国建立起了一整套排华制度,从法律,社会,一直渗透到思想,要把亚洲人完全驱逐出美国人的生活。” 印第安纳大学历史学教授艾伦•吴说。

西部的一些州通过了禁止中国移民购房的法案。同时,大多数行业也将中国人排斥在外,除了洗衣店和餐厅。

二战以前,唐人街被视为罪恶之地

根据排华法案,来美国修铁路的男劳工不能回国与家人团聚。因此,二战前,唐人街里男女比例极度失调。这些聚集着无数中国男人的唐人街美国白人视为“充满妓女、赌徒和鸦片瘾君子的堕落肮脏之地。”吴教授说。

1885年,洛杉矶市政府成立了一个委员会,调查唐人街到底有多堕落。其发布的调查报告充斥着各种道德恐慌,关于犯罪,关于恶劣的卫生条件,还不忘添加关于“白人女人与中国男人同居”的小道花边。

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责任编辑:胡依一 关键词: 唐人街 美国 反华 暴力


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