中国百年:从GDP中心到世界经济中心

四月网   孙力舟   2014-08-07 09:33  

回顾100多年来的历史,可见中国经济总量超越美国之后,在相当长的时期里,中国在世界经济体系中的地位将类似于19世纪末到20世纪初的美国,即保持世界最大的工业国地位,但在全球的能源、资源、消费和金融体系方面,还不占支配地位,仍然不是世界经济的中心。

2012年11月7日,被称为富国俱乐部的经济合作与发展组织(OECD)发布报告称,2016年中国经济总量将超过美国,成为世界第一经济大国。该组织秘书长安赫尔 古里亚11月9日还预测,中国经济在今后50年将稳定增长。其他机构和学者也预测,中国经济总量将在10年内超过美国。

回想起上一个龙年的2000年,中国GDP排名仅为世界第六,那年中国已有GDP将在30年后超越美国的说法,当时还被认为过于乐观。

而与世纪之交的估计相比,中国经济总量超越美国的时间缩短了十多年。

 中国内地经济实力与世界经济体对比列表

中国内地经济实力与世界经济体对比列表

  中国经济和世界经济实力变化对比表

中国经济和世界经济实力变化对比表

中国重夺GDP冠军背后

中国近年将重登世界GDP冠军宝座虽然已成定局,人们脑海中的隐忧依然挥之不去——按照国际主流经济史学家的研究,1840年到1895年前后,中国的GDP就曾是世界第一,但那时中国不仅在世界贸易和金融体系中处于无权地位,在不见刀兵的“商战”和“金融战”中损失惨重,还屡屡遭受直接的武装侵略,多次割地赔款,国际地位步步跌落。今天的中国如何避免这样的历史重演呢?

19世纪,中国的经济仍以农业为主,而其他经济大国先后发生了两次工业革命,处于工业化的进程之中。工业化不仅改变了一个国家的经济面貌,还深刻塑造了社会组织形式与民族认同,是整个现代化进程的主要驱动力。

前现代国家与现代国家之间这种石磨对内燃机、马车对火车“时代差”,让晚清的中国很难在国际市场竞争中占据有利地位,也很难建立强大的国防。

今天,中国和其他经济大国都是工业国,也都处于向信息化迈进的历史阶段,中国的交通、通讯等基础设施正在迅速赶上甚至超过发达国家,“时代差”早已不复存在。从这个意义上说,晚清历史对中国当代经济的参考作用是有限的,我们更需要研究的是工业大国之间的竞争。

未来几十年里,中国人应力争成为世界经济的中心。“世界经济中心”并没有一个公认的标准,一般认为包括巨大的生产能力和财富积累、强大的创新能力、对全球范围能源资源和货币金融体系的控制等要素。

19世纪世界经济体系形成以来,放眼全球,从GDP第一发展到世界经济中心的国家,只有大洋彼岸的美国。

美国的经验

经济史学家一般认为,在1890年代,美国的GDP超越了中国,主要工业品的产量超越了英国,成为世界第一。

第一次世界大战以前,号称“日不落帝国”的英国,仍然被绝大多数国际评论家认为世界经济体系的中心,伦敦仍然是世界金融中心,英镑仍是世界上流通最广的货币。英国的财富总额仍然首屈一指。

直到第二次世界大战即将结束的1944年,以美元为中心的世界货币体系——布雷顿森林体系建立,美国才成为世界经济的真正中心。

可见,世界制造业中心、GDP中心与世界经济中心分离的现象,并非只存在于当代。

这种情况,主要是由以下三个因素造成的:

首先,GDP衡量的是一个国家一年之内的经济增量,并非存量,并不反映一个国家的财富总额。GDP有多种统计方式,其中最常用的是:GDP=私人消费+总投资+政府支出+(出口额-进口额)。其中并不涉及国家的储蓄、债权、自然资源、城市、基础设施等蕴含财富的要素。

第二,GDP是“国内生产总值”与GNP(国民生产总值)不同,是按照国界来区分各国的生产量,而不是按照企业所有者的国籍来区分。在全球资本自由流动的时代里,GDP的计算与实际经济实力之间会存在较大偏差。

第三,而作为经济中心的国家,一般来说,要既要拥有强大的产业能力,还要控制世界的主要资源、能源,而且在世界金融体系中居于优势。但是,资源能源和金融体系的控制权,并不会随着GDP冠军的易主而自动转移,而要经过长期艰苦的斗争。

对于GDP冠军国的经济扩张,经济中心国会存在相当大的戒备和防范心理。

20世纪上半叶,英国对待“同文同种”的美国,在经济上多次采取了打压封杀的手段。20世纪30年代的大萧条时期,英国则利用殖民地、自治领遍布全球的有利条件,采用帝国特惠关税制打击美国的出口。

最终,美国夺取世界经济中心宝座,靠的却是两次大战带来的历史机遇:英国虽然最终获胜却筋疲力尽,参战最晚、离主战场最远的美国受到破坏最小,反而大发战争财,生产能力达到了当时世界的一半。

当然,在大国都拥有核武器的情况下,中国已经无法像美国那样依靠世界大战的机遇。与20世纪上半叶的美国相比,21世纪上半叶中国通过和平发展,从GDP冠军走向经济中心的征程,将会更加漫长和艰巨。

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专栏作者
责任编辑:许千千 关键词: 世界经济 中国

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