别有洞天的美剧生产流程

三联生活周刊   2014-05-09 10:40  

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剧在迎合广大观众喜怒哀乐的道路上,绝对称得上百分百真心付出。题材广泛、风格多变的剧种,结构巧妙的情节,个性坦然的剧中人物,美剧成了生活的一部分,成了娱乐的一种状态。而这种先进的娱乐产物又是怎样形成的呢?那就要从美剧的制作流程谈起了……

关键词1:美剧流水线

电视网络都有自己的美剧制作公司 没有试播就没有订购

美国电视行业可以简单分为两大系统:电视网络(networks)和有线电视(cable tv)。四大电视网络集团abc、cbs、nbc、fox,以及非营利、非商业化运营的pbs,覆盖全美,用户免费收看;有线电视则只能在用户订购付费后收看。美剧制作公司与电视网络你中有我,我中有你,互为依存。四大电视网络和有线电视网络都有自己的美剧制作公司,大的传媒集团也拥有自己的电视网络,如华纳拥有hbo,迪斯尼拥有迪斯尼频道,此外还有成千上万的独立制作公司。

每年夏天,编剧和制片人都会带着自己最新的剧本概念或提纲同时向四大电视网络兜售,这些提纲只要被接收,电视网络就要支付给编剧们一笔费用买断优先权。秋天,各大电视网络从各自收到的约500份新剧本中筛选70份左右出资购买,编剧们这时就要提供完整的剧本了。第二年的1月份,又会从中再选出约20个,继续出资拍摄试播集(pilot),然后根据试播集的收视率决定是否订购(有线电视网hbo有所不同,hbo常年接收新剧本的上门推销,制作费用比电视网络低),各电视网络每年会订购4~5部新剧。几乎没有哪个电视网络会在不看梗概、没有试播集的情况下订购电视剧集。

每年5月份的第三个星期,曼哈顿城摇身变为广告人的“派对之城”,各大电视网络播放最新电视剧的预告片和介绍片,然后广告公司根据各剧上季的收视表现和新一季的收视预测,决定下一季广告费的投放。随即各大电视网络便会宣布自己下一季将要订购的电视剧名单。hbo又不同,以剧本内容和故事质量为重,其节目也没有任何广告插播,收入来源主要靠有线用户的订购费。

关键词2:编剧

美剧是属于编剧的媒体 导演是“外人”

如此规模的美剧产业,可以毫不夸张地说是编剧的天下,大部分美剧“编剧主笔”等同于“制片总监”,美剧是属于编剧的媒体。制片人乔恩・富雷这么说:“编剧就是制片人,最初的想法是他们提供的,整个故事是他们创造的,每季22集的剧本是他们撰写的,他们决定故事的结构和情节的发展方向,他们还参与演员挑选,总之他们直接决定着收视率的高低。

”在美剧行业,导演反而是客串,是“外人”,经常更换,他们只需要保证剧集的风格和品质前后一致即可。《迷失》的主笔艾布拉姆斯甚至还亲自做导演,导演了《迷失》的试播集。

每部美剧被电视网络订购后,制片总监/主笔都会召集一个编剧团队,经常在一个编剧办公室里集中办公,合用着一张大办公桌,讨论争辩,最后由主笔或者指定的编剧完成一集剧本,日复一日,天天如此。你在《我为喜剧狂》里看到的那些场景基本属实,编剧们每天在各种兴奋、无聊、痴呆傻状态间转换。当然也有编剧狂人如《白宫风云》的阿伦・索尔金,字必躬亲,乐此不疲,据说前4季88集几乎全部是他亲自写出来的,之后他离开该剧组,2011年因电影《社交网络》获得了奥斯卡最佳改编剧本奖。

成功的电视网络和制片人都非常善于培养和吸引有才华的编剧,其实就是提供一切必要的资源,让编剧有创作的空间和自由。比如早年的《南方公园》,除去第一季,其余14季近200集,每集30分钟的剧集从创意、概念、剧本到制作完成都只有6天时间,每天都在匆忙赶活,有时候甚至直到播出前一小时还没有完成。comedycentral(喜剧中心电视台)的审查员基本与剧组每天24小时电话连线,讨论是否内容太过争议,避免被起诉,电视台愿意与剧组承担这样的风险,很疯狂,但这同时也是这部剧成功的原因之一。

关键词3:收视率

收视率主宰命运 靠其获得更多投入

收视率是美剧命运的主宰者。电视网络需要用收视率来吸引广告商和更多的广告投入,有线电视的收视率则直接反映订购自己频道的用户数量,两个网络都需要收视率来获得更多投入,然后制作更高质量的剧集和节目,然后再吸引更多的投入,从而进入良性循环。收视率每年有4个最主要的数据测量收集期,分别为11月、2月、5月和7月,5月下旬的收视数据是最重要的,这时是美剧们每季的最后一集,又有“电视网络广告预售会”的召开,各剧都会用上自己的秘籍大招,在5月20日的前四周冲刺收视率。

美国电视的收视率统计有三个数据:一是收视率,二是收视比例,三是收视观众总数,以百万为单位。收视率是基于人口统计的样本数据进行统计,收视率计数器安装在有线电视机顶盒、录放机以及卫星网络上,目前的收视率还包括后期电视点播、录放机以及网络收看的数据,更接近真实。这里所说的电视观众不是指全国拥有电视机的观众总数,而是特指18~49岁年龄段的关键观众群。研究表明这个年龄段的人群不但拥有购买力,且会受广告直接影响产生实际消费行为。 18岁之前的人群购买力较弱,49岁之后的人群绝大部分已经拥有自己的固定品牌和购买习惯,基本不受广告影响,所以广告商只需搞定18~49岁年龄段的人群即可,而这个趋势还在不断年轻化。

关键词4:临时工

剧组优先雇用经验丰富的工会成员

影视业技术工人工会,成员由灯光、录音、道具、化妆、服装、美工等技术人员组成。影视业是个“零散活”行业,每一个剧组都是短期项目,那些能拍一二十季的电视剧毕竟占少数,在这个意义上,所有影视业工作人员都接近于我们所理解的“临时工”或者“自由职业者”,而工会就代表这些“临时工和自由职业者”与各剧组谈判并签署用工合同,监督实施,保障工作人员的基本权利:

工会负责为工会成员介绍安排各剧组最新的工作;为工会成员提供最新影视技术器材的培训;各剧组必须优先雇用经验丰富、技术熟练的工会成员;一日三餐的时间和餐饮标准;周六、周日必须休息,如不休息,制片方要支付高额加班费,每天超出8小时后按工资的1.5倍算加班费,周日支付双倍工资;每天必须保证工作人员10小时的休息时间;根据各地区的不同,工作地点乘车超过2小时或超出25~30英里,提供班车接送,且路上往返时间计入工作时间;工会负责会员、会员配偶和子女的养老、医疗健保,含昂贵的牙医保险。

工会与各剧组的合同按电影、电视、独立和广告等分为不同种类,每年工会代表都会和制片工会及媒体集团开会,把工会会员的新建议提出来,对合同进行更新,并按一定比例增加薪酬。

责任编辑:乱舞春秋 关键词: 美剧


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